A propos de cette personnalité

Clémentine DELAIT

Français Clémentine DELAIT

Né(e) Clémentine CLATTAUX

La Femme à barbe,

Sources :  Jacques DUHOUX

Né(e) : le 05 mars 1865 à Chaumousey, France
Décédé(e) : le 19 avril 1939 à Epinal, France


Biographie

Madame Delait était cafetière à Thaon-les-Vosges, sa pilosité exceptionnelle attirait évidemment la clientèle. Le chiffre d'affaires du café était augmenté par la vente de cartes postales la représentant en robe longue ou en pantalons. Avec ses 100 kg, elle faisait facilement le coup de poing. À la suite d'un pari de 5 francs, elle se laissa pousser la barbe pour de bon, et la garda. Elle en fut très fière et n'eut aucun complexe à ce sujet.

En 1904, il fallut une autorisation ministérielle exceptionnelle pour que Madame Delait puisse porter des vêtements masculins. Mais pour pratiquer son sport favori, la bicyclette, madame Delait préférait souvent rester en jupe. De nombreuses cartes postales ont été éditées sous cet intitulé : "Madame Delait, membre du Cycle Thaonnais".


Elle n'eut pas d'enfant, mais adopta une petite fille, née en 1914, dont les parents étaient morts de la grippe espagnole. Elle tint à Plombières, de 1922 à 1928, un magasin de lingerie.

La guerre de 1914, au cours de laquelle elle s'illustra comme dame de secours à la Croix-Rouge, lui valut une grande célébrité. Mais c'est après la mort de son mari, en 1928, qu'elle acquit un renom international. Pendant quatre années seulement, elle accepta de se donner en spectacle ailleurs que dans son village.

Elle voyagea grâce à cela en Angleterre, vint signer des photos à Paris au Luna-Park et assista à l'hippodrome de Vichy à un Grand Prix de la Femme à Barbe, organisé en son honneur. Elle rencontra le Shah de Perse, les rois d'Égypte et d'Espagne.

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Voir aussi :

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